President Sauli Niinistö claims that asylum seekers threaten Finland and Europe

by

Speaking to MPs at the opening of parliament’s spring term, President Sauli Niinistö didn’t surprise a lot of people by stating that the amount of asylum seekers coming to Europe are putting under threat our values, reports YLE News. He even went as far as to suggest that if the Geneva Conventions were written today they’d be stricter.

If the government, politicians and President Niinistö have been blamed in the past for giving mixed statements about asylum seekers and immigrants, the latest speech by Finland’s head of state left nobody guessing.

“Migration is a serious problem,” he said. “Europe, Finland, the western way of thinking and our values have all been challenged by it. This is a stark transformation; just a few years ago we were exporting our values and regarded them as unquestionable, now we are having to consider whether even we ourselves can preserve them.”


Näyttökuva 2016-2-3 kello 22.43.44

Read full story here.

President Niinistö not only revealed his anti-immigration views clearer than ever before but the source of Finland’s xenophobia: Migration should be seen as a threat and not as an asset.

(more…)

Ei minun puhemieheni – Inte min talman!

by

Suomen henkinen alamäki jatkuu. Uuden istuntokauden aluksi eduskunta valitsi jälleen rasistisen ja yhtäläistä ihmisarvoa kunnioittamattoman henkilön puhemieheksi. Valtakunnan toiseksi arvokkaimmassa virassa on henkilö, joka on vaaleissa ja niiden jälkeen käyttänyt erittäin kyseenalaisia kampanjakeinoja ja osoittanut omaavansa hyvin rajoittuneen ja sivistymättömän maailmankuvan.

Inte min talman

Lähde: Facebook

Lohela pyrkii selkeästi kiistämään uskonnonvapauden maassamme ja kehottaa muslimeita pysymään omissa maissaan. Tämä on todella outoa myös siksi, että suurin osa maamme islaminuskoisista on tullut maahan pakolaisina, hädänalaisina ja kaiken menettäneinä.

Näin kirjoitti Suomen eduskunnan puhemies eduskuntavaalikampanjansa aikana:

“Minun mielestäni muslimit voivat lukea ohjeitaan juuri siitä kirjasta mistä parhaaksi näkevät, rukoilla matoillaan vaikka 50 kertaa päivässä ja noudattaa Sharia-lakiaan kaikkia sen äärimmäisyyksiä myöten, mutta heidän tulee tehdä se omissa islaminuskoisissa maissaan, joissa eletään kyseisen uskonnon ja sen luoman kulttuurin mukaan.”

Lohela myös kyseli, ovatko islaminuskoiset mörköjä ja totesi ennakkoluuloisen, liioittelevan ja valheellisen kirjoituksensa lopuksi heidän olevan ei vain mörköjä, vaan myös uhka meikäläiselle elämäntyylille:

“Näistä näkökulmista katsoen islaminuskoon vannovat eivät ole pelkkiä mörköjä, mielikuvituksen tuotteita, joita lymyilee sängyn alla ja metsän siimeksessä. Islam ei ole pelkkä uskonto, vaan se on politiikkaa, elämäntapa ja lain kirjain. Euroopan tulee pohtia minkä verran sijaa se haluaa antaa uskontoon perustuvalle maailmankatsomukselle. Me olemme omat sotamme uskonnon kahleita vastaan käyneet keskiajan pimeinä vuosina. Islam tarvitsee oman valistusaikansa.”

Pelottelunsa vahvistukseksi Lohela julkaisi kuvan Tove Janssonin möröstä. Nyt tuo möröillä pelottelija on maamme ja etenkin suomalaisten naisten edustaja maailmalla. Tämäkö siis on se kuva, jonka Suomen eduskunta haluaa antaa naisistamne ja uskonto- ja islamkäsityksistämne miljardeille omaa uskontoaan rauhanomaisesti harjoittaville muslimeille ja koko muulle maailmalle?

Lohela mörkö

Maria Lohelan blogista

Puhemiesrouvan vähemmistöjen halveksinta ei ulotu pelkästään turvapaikanhakijoihin. Homoseksuaalien yhtäläiset oikeudet kieltävä ja pirullinen, suorastaan silmille sylkäisevä oli ehdotus, että heidän tulisi tyytyä siihen, että lakihan sallii heidän mennä naimisiin vastakkaisen sukupuolen kanssa:

“Se, että seksuaalisesti samaan sukupuoleen vetoa tuntevat ihmiset eivät käytännössä pysty avioliittoon vastakkaisen sukupuolen kanssa, ei kuitenkaan tarkoita, että lain soveltaminen olisi jotenkin epätasa-arvoinen. Homoseksuaaleillakin on oikeus mennä naimisiin vastakkaisen sukupuolen kanssa, jos he niin haluaisivat. Kolmella ihmisellä ei kuitenkaan ole oikeutta mennä naimisiin keskenään, vaikka haluaisivat.”

On jo riittävän vastenmielistä se, että tuollaisella retoriikalla yleensä on niin paljon kannatusta, että sillä voi päästä eduskuntaan. Henkilö, joka on valinnut agendalleen ihmisvastaisia ja syrjiviä teemoja, on jokaiselle ajattelevalle ja sivistyneelle ihmiselle osoittanut, että hänellä ei ole Suomen kansalle mitään hyvää annettavaa. Se, että perussuomalaisten johdossa juuri rasistista ja syrjivää kampanjointia harjoittavat henkilöt ovat niitä, jotka läpäisevät sen kuuluisan tiheän kamman ja pääsevät puolueen ehdokkaiksi, on selkeä osoitus siitä, millaista politiikkaa puolue tekee ja haluaa tehdä.

Juuri valittu puhemies julkaisi muutaman päivän ennen valintaa Turun Sanomissa kirjoituksen, jossa hän jatkaa poliittista kampanjaa maahanmuuttajia vastaan. Nyt jo hiljainen tieto puhuu, rouva on jo sellaisessa asemassa rasistien joukossa, että hänen ei enää tarvitse käyttää kaikkein rumimpia ilmaisuja, vaan hän voi hyvitellä perussuomalaisia ja muita rasisteja vaikkapa tällaisin, kierrätetyin halla-aholaisin sanakääntein:

”On naiivia kuvitella, että hyvin erilaisesta kulttuurista tuleva henkilö rajan ylitettyään omaksuu suomalaisen yhteiskunnan arvot ja käytöskoodin.”

”Kun hyvinäkään taloudellisina aikoina Suomessa toteutetulla kotouttamispolitiikalla ei ole saavutettu riittäviä tuloksia, ei nykyinen malli voi toimia taloudellisesti huonona aikana tulijoiden määrän ollessa jopa kymmenkertainen.”

Vain hyvin pahantahtoinen ihminen ajattelee, ja halua kiihottaa muutkin ajattelemaan, että pakolaiset, jotka ovat henkensä kaupalla lähteneet kodeistaan ja nyt anovat maastamme turvapaikkaa, eivät haluaisi noudattaa maamme lakeja. Suomen eduskunnan puhemies on yksi tällainen ”ajattelija”. Inte min talman.

Kun yksi perussuomalaisia rasistisia ajatuksia ahkerasti jakanut ja halla-aholaiseen rasistijoukkioon julkisesti kuuluva henkilö vielä toisenkin kerran valitaan eduskunnan puhemieheksi, ei voi muuta kuin todeta, että eduskunta on täynnä näitä uuden määritelmän mukaisia tolkun ihmisiä: kansansa edustajia, jotka kyllä näkevät, mitä rasistit tekevät, ovat huomanneet, että rasismi ja vähemmistöihin kohdistuva henkinen ja fyysinen väkivalta lisääntyvät, MUTTA HE EIVÄT VÄLITÄ. He ovat, kuten tasavallan presidenttikin toivoo, aivan hiljaa, etteivät tulisi leimatuksi ääripääksi.

Juuri näin kävi 30-luvun Saksassa. Pikku hiljaa, askel askeleelta, me kuljemme samaa tietä. Salaa mielessään nämä ”tolkun ihmiset” toivovat, että rasistit hoitavat homman, estävät väärän väristen ja vääristä kulttuureista tulevien ihmisten maahanpääsyn ja tekevät jo maassa olevien elämän riittävän hankalaksi ja tolkun ihmiset saavat touhuta rauhassa omia pikku asioitaan, eikä kukaan koskaan syytä heitä sattuneista hirveyksistä, he kun vain olivat hiljaa.

Se on virhe. Saattaa nimittäin olla niin, että te, jotka vielä nytkin vaikenette, vaikka olette nähneet, mitä on tapahtumassa, olette hiljalleen liukumassa ääriryhmään. Te mahdollistatte ja siten sallitte vihapuheet, maahanmuuttajien päivittäin kohtaaman rasismin, oman väen pelottelun ja hysteerisiksi menneet pikkukylien tytöt ja naiset, sekä sairaalloisia piirteitä sisältävän poliittisten toimijoiden ja kansalaiskeskustelijoiden häirinnän ja uhkailun. Ihan mitä vain, kunhan saatte itse olla rauhassa ja esiintyä muka tasapuolisina poliittisina keskustelijoina. Ihan kaikille ei ehkä enää edes ole selvää se, että rasismi, uusfasismi ja uusnatsismi eivät ole sama kuin ”maassa maan tavalla”.

Mitä kertoo historiankirjoitus 50 vuoden päästä Suomen tapahtumista? Kuka on vastuussa yhteiskuntarauhan rikkoutumisesta, vainajista vastaanottokeskuksissa, vähemmistöjen pahoinvoinnista, syrjäytymisestä ja eriarvoistumisesta? Kuka tolkun ihminen tiesi, mutta vaikeni?

Nobody in Finland seems too concerned about the ever-xenophobic and hostile climate against asylum seekers, migrants and minorities

by

Prime Minister Juha Sipilä of Finland when he announced in September that he would offer his home to asylum seekers but has now put on hold such plans due to security reasons, reports the BBC. What is surprising is that nobody seems to care too much why it’s no longer safe to house asylum seekers in the prime minister’s home in Kempele. 

What this news reveals, and the reaction of the Finnish media to it is that xenophobia and anti-immigration nationalism aren’t considered threats.

Disagree?

Why doesn’t any editorial in Finland ask if the mixed statements by the police and the government concerning vigilante street gangs in Finland  weren’t due to poorly planned statements but that there are bigots in the police and government who see immigration and immigrants as a threat.

 

Näyttökuva 2016-2-2 kello 7.00.04
Read full story here.

(more…)

Call the Loldiers of Odin if you see anti-immigrant vigilantes patrolling the street!

by

Thanks to the mixed statements by the police, Prime Minister Juha Sipilä’s government and President Sauli Niinistö concerning asylum seekers, we have today as well vigilante groups like the Soldiers of Odin and neo-Nazi Kansalinen Vastarinta patrolling our streets. Many of the members of these vigilante groups have criminal and far-right backgrounds.

The hesitancy of the police, the government and the president to condemn what is and what isn’t racist and far-right behavior is at the heart of the problem. Their mixed statements have not only fed xenophobia and far-right groups in this country but are tarnishing our international image.

Aren’t we supposed to be a beacon of hope to those fleeing war and poverty? Aren’t we supposed to have one of the best educational systems in the world? Haven’t we built a successful Nordic welfare society based on social equality? Why are we then acting like a bunch of scared people who have never seen foreigners before?

My experience, and I’m certain that of many others like me, with the police has eroded trust in this public service. One only has to read a few lines of former Perussuomalaiset (PS)* councilman Olli Sademies’ Facebook page or hear MP Tom Packalén’s bigoted views about migrants and minorities understand that there is a deep suspicion of anything that isn’t white and Finnish.

Does the police treat me fairly or is my background a factor? Honestly, I don’t know. The police have done little to ensure me of the contrary.

How many black policemen are there in Finland?

Probably one.

(more…)

Finland’s wishful thinking of populism and racism

by

Compared with four or six years ago, the level of xenophobia and anti-immigration sentiment has reached fever pitch in Finland. There is so much news and labeling against asylum seekers and our ever-growing culturally diverse community that it’s sometimes difficult to keep up with all that’s being written. 

Moreover, perceptions like rising crime and rape cases caused by asylum seekers are being constantly reinforced by one party in the government – the Perussuomalaiset (PS)* – with the blessings of the two other partners,  the Center Party and National Coalition Party (NCP).

Like the Center Party and NCP, the police drags as well its feet and plays down the rise of racism and the threat of far-right groups in Finland with their silence and tacit ideological support of anti-immigration groups.

Looking at Finland today and its eroding international image due to xenophobia the government and institutions like the police service have fueled the growth of racism and far-right groups in Finland with their silence and mixed statements.

Näyttökuva 2016-1-30 kello 9.35.26
Read full story here.

(more…)

Does Luona treat asylum seekers with dignity or as livestock?

by

Finland saw a record number of asylum seekers come to the country last year. These 32,500 people that traveled far from countries like Iraq, Afghanistan, Syria and Somalia, have found temporary housing in asylum reception centers. Who watches over, never mind defends, their rights?

Like there are many types of people there are as well many types of asylum reception centers. Some do a good job with their limited resources while others, like Luona, a private company, receive a lot of complaints.

Luona, which is a subsidiary of Barona, houses 3,000 asylum seekers at its reception centers in Helsinki, Espoo, and Vantaa. Paavo Voutilainen, Luona’s director of the board, is a former Helsinki social manager who got fired for infringement of duties.

____________________________________________________________________________

Näyttökuva 2016-1-29 kello 16.18.16
Luona’s web page claims that it strives to take into account the person’s background, special needs, and dignity.

__________________________________________________________________________

Two politicians sit on Luona’s board: former MP Ulpu Iivari of the Social Democratic Party and National Coalition Party MP Sanna-Liisa Lauslahti.

Business is booming these days for Luona thanks to the crisis in the Middle East. Some estimates claim that the state pays the company 40 euros a day per each asylum seeker, or about 1,500 euros a month. The total annual cost amounts to about 35 million euros.

Luona has been the center of controversy. In early January, an Afghani asylum seeker died of a brain hemorrhage. Did Luona do enough to avoid the death of the Afghani? Was their inadequate treatment? We don’t know.

There hasn’t been an independent investigation to clear up the matter.

Another source of complaint by asylum seekers is their poor and humiliating treatment by Luona. One of them told Migrant Tales that they are treated like livestock.

(more…)

BOX STORY: Mohammed Saleh Muhsin

by

Mohammed Saleh Muhsin, 26, is one of the many thousands of young Iraqi asylum seekers that came to Finland in the fall. Like many of his countrymen, he too speaks of the violence and strife strangling Iraq. 

He spoke to Migrant Tales about his treatment at two of Luona’s reception centers.

“I arrived on September 23 in Tornio from Baghdad after travelling 35 days. I was sent the following day to an asylum reception center in Vantaa located on Sokkakuja 1.

I was treated well by the border guards in Tornio but I cannot say the same about the people who work at two Vantaa reception centers: the rooms where we slept were small and crowded. In the room I slept there were seven persons. Both buildings of the reception center first housed around 78 people but then it rose to about 300 when they closed another reception center near the airport in early December.

The food they serve is horrible and the portions are small. Breakfast consists of a slice of cheese, 2-3 slices of bread, yogurt and a small fruit. There is very little variety: chicken nuggets or meatballs with rice, salad without dressing and soup. I am usually hungry because they don’t serve enough food and because it’s so bad.

It’s a fact that we are mistreated daily by the staff and security guards. I know this not only from personal experience but because I was chosen by the other asylum seekers at the center to be their spokesman. Some of my tasks as represenative of the other asylum seekers also included translating and bringing complaints to the director from others.

The director would usually listen but nothing was done to solve our problems.

The security guards were especially unfriendly and they’d commonly address you like some of the staff with a cussword like vittu. In plain English we are treated with disrespect and in a racist manner. You can easily tell from them that your presence bothers them. None of the guards spoke Arabic. There was only one that spoke a little Turkish or Kurdish. We are treated like livestock that can be moved from one room to another.

All the asylum seekers at the center get paid a monthly assistance of 92 euros but it isn’t paid regularly on the same day. This is the reason why I paid a visit to the vice director in December and why they locked me up in a police cell for fifteen hours. That small amount of money we get means a lot to us. Life is expensive in Finland and with it we must buy many things like bus tickets, food, clothes, soap and other important items.

We had one manager who was good but she left in protest after being there for two and a half months. She didn’t like the way Luona treated us. A new manager was appointed but matters got worse.

When I went to inquire about the late payment of my 92 euros there was an interpreter present who spoke Arabic. He got cross and raised his voice at me. He told me in the presence of the manager that I should shut up and that I didn’t have any right to complain because I was a refugee and that the reception center isn’t a hotel. The manager stood in between us because she feared that a fight would erupt between us. The only thing I said was that my payment was late and that my human rights were being breached as a result. The manager assured me that the money would be paid at the end of December.

But then something else happened. Some security guards appeared and one of them handcuffed me from behind and took me out of the office. The police came 10 minutes later. Even if the interpreter told the police that I hadn’t threatened him, I was taken to the police station and locked up in a cell for fifteen hours from 2pm to 5am. The police never told me why I was arrested but they said I could file a complaint if I wanted.

I took the train back to the Vantaa reception center from the police station and thought everything was ok. When I got there I was told to go to the manager’s office and told that I’d be transferred to another center for “security reasons.” I was accompanied by a security guard and told I had 15 minutes to take all my belongings and would be transferred to another Luona reception center on Kutomotie 9 in Helsinki.”

 

 

Was the death of an Afghani asylum seeker at Luona’s reception center due to negligence?

by

Migrant Tales published on Friday a story where it asked about the circumstances of the death of an asylum seeker, Jayyed Abbas Jaffari (1995-2016), in early January that was staying at Luona’s reception center in Espoo. Was there negligence or not by the private company that runs reception centers in Helsinki, Espoo and Vantaa?

Luona claims that there was no negligence, or inadequate treatment, concerning the death of the young Afghani asylum seeker at its reception center in Espoo’s Nihtisilta.

__________________________________________

Näyttökuva 2016-1-28 kello 9.03.30
Read full story here.

____________________________________________

But who should we believe? Has there been an independent investigation?

There are many unanswered questions not only about Jaffari but how asylum seekers are treated at Luona’s reception centers. While the Finnish Immigration Service (FIS) is responsible for the treatment of asylum seekers at reception centers, do they have adequate resources to do so?

(more…)