Olli Immonen and the PS: I dream of a country that is inclusive, not racist and extremist

I’ve been traveling during the last weekend until Monday in northeast Argentina, where the Finns established a colony in 1906. I had limited access to the Internet but when I read what Perussuomalaiset (PS) MP Olli Immonen wrote on Facebook a cocktail of sadness mixed with concern overcame me.

What is surprising about what Immonen wrote is not what he wrote per se, since we all know that he is hostile to migrants and all minorities that live in Finland, but the complacent silence of his party to what he wrote.

That eerie silence is something that we’ve experienced many times before from the PS.

What did Immonen write?

Immonen

Here is my response:

(more…)

Annammeko pimeyden laskea Suomen ylle?

Helsinkiläinen Hevibaari perui “natsikeikan” somekritiikin vuoksi.

Tämä viime päivien kohupuheenaihe on tuonut esiin myös aivan uusia piirteitä suomalaisten suhteessa uusnatsismiin ja fasismiin. Itse kukin voi käydä tutustumassa keskusteluun vaikka täällä:

http://yle.fi/uutiset/helsinkilainen_hevibaari_perui_natsikeikan_somekritiikin_vuoksi/8175235

Yllättävän – siis ainakin minulle yllättävän – monelle tämä nyt vaan on sanan- ja ilmaisunvapautta, joka kuuluu demokratiaan. Että taas meillä täällä turhasta nillitetään ja kyllä ihmisen pitää itse osata kriittisesti asioita kohdata. Tämä on vaan musiikkia. Onhan meillä punkkiakin.

Kuitenkin kyseisen konsertin tarkoitus oli välittää ihmisvihaa antisemitismin muodossa tällä kertaa. Bändin taustoista ei kuitenkaan ole minkäänlaista epäselvyyttä. Miksi oikeutta kansankiihottamiseen halutaan puolustaa?

Jossain kohdin ollaan menty vikaan. On hämärtynyt, mitä merkitsee sanan- ja ilmaisunvapaus demokraattisessa ja toistaiseksi edes jonkinlaisessa sivistys- ja oikeusvaltiossa. Ymmärtämättä jää, että puhekin on teko, jolla on seurauksensa. Viha synnyttää vihaa. Julmat teot mahdollistuvat, kun niihin jätetään yhteisönä reagoimatta ja puuttumatta.

Meillä Suomessa on vieläkin sotiemme jäljiltä läpikäymättömiä asioita, joista yksi ilman muuta on aseveljeys Saksan kanssa. Se todennäköisesti turvasi itsenäisyytemme, mutta voi olla sen jättäneen itämään siemeniä, joiden en ainakaan puuksi halua kasvavan.

Huomasin uusnatsien ilmaisunvapauden puolustajien olevan äänekäs porukka. Ihmisoikeuksien puolustamiseen toivoisi käytettävän saman verran aikaa ja vaivaa sekä ääntä. On harhaista ja itsepetosta edes kuvitella, että natsisaksan kaltainen ilmiö olisi syntynyt suoraan toiminnan kautta. Ensin on ajatuksia ja sanoja ja asenteita, joista sitten syntyy tekoja.

Melkoisen kaksinaismoralistista on sitten samaan aikaan tuomita ISIS sekä syyttää sen ja islamisti-jihadistien tekosista kaikkia muslimeja, kun sitten samaan aikaan puolustaa uusnatsien fasistisen propagandan ilmaisunvapautta. Kunhan vaan ne radikaalimuslimisaarnaajat eivät tule tänne. Jep. Jep.

Ylipäänsä uusnatsismin päännoususta tulee olla aidosti huolissaan. Euroopan rasismin ja suvaitsemattomuuden vastaisen komission vuosittainen raportti ei ole mieluisaa luettavaa. Sen mukaan on tapahtunut dramaattinen antisemitismin, islamofobian ja online vihapuheen nousu. Minkä verkossa oppii sen todellisessa elämässä taitaa (http://www.coe.int/t/dghl/monitoring/ecri/Library/PressReleases/197-09_07_2015_AnnualReport2014_en.asp).

Valtiosopimuksessa vuodelta 1947 eli rauhansopimuksessa Venäjän kanssa sanotaan artiklassa 8 näin: “Suomi, joka välirauhansopimuksen mukaisesti on ryhtynyt toimenpiteisiin hajoittaakseen kaikki Suomen alueella toimivat fascisminluontoiset poliittiset, sotilaalliset tai sotilaallisluontoiset järjestöt sekä muut järjestöt, jotka harjoittavat Neuvostoliitolle tai muille Yhdistyneille Kansakunnille vihamielistä propagandaa, sitoutuu olemaan vastaisuudessa sallimatta senluontoisten järjestöjen olemassaoloa ja toimintaa, joiden tarkoituksena on kieltää kansalta sen demokraattiset oikeudet.” (https://www.finlex.fi/fi/sopimukset/sopsteksti/1947/19470020)

Tämä sopimus on edelleen voimassa. Jos oma moraali tai etiikka ei estä uusnatsististen ja fasististen ajatusten levittämistä, niin voisiko edellyttää edes lainkuuliaisuutta. Kun monet kuitenkin tässäkin yhteydessä vetoavat siihen isänmaahan. Miten ihmisviha voisi olla isänmaan etu? Aina löytyy syy vihata ja uusi ryhmä vihan kohteeksi.

Hitlerin T4 ohjelman toimenpiteissä menehtyi ainakin 11 miljoonaa ihmistä, joista suurin ryhmä olivat 6 miljoonaa juutalaista. Vammaisia, jotka katsottiin Hitlerin oppien mukaan taakaksi yhteiskunnalle, eutanoitiin noin 700 00. Mukaan mahtuivat sitten muutkin alempiarvoisten kategoriaan kuuluvat eli romanit, mustaihoiset ja homoseksuaalit. Lisäksi suoritettiin laajamittaisia pakkosterilisaatiotoimia edellä mainittujen ryhmien osalta sekä naisten, jotka harrastivat irtosuhteita. Leireille päätyi myös poliittisten mielipiteiden vuoksi ( Teittinen 2010, Pois Laitoksista! s. 65 – 84). Kaikki tämä mahdollistui vain ja ainoastaan, koska enemmistö vaikeni, sulki silmänsä ja antoi tämän tapahtua

Hakaristilipun liehuttaminen tai sen edustamaa aatetta levittävän musiikin esittäminen ei ole koskaan pikku juttu. Itse jätän Wagnerinkin väliin. Kuten ei alla olevakaan. Ainoa keino estää natsi-ideologian mukanaan tuoma pimeys on sen julkinen tuomitseminen. Jotta ihmisyys ei koskaan kuolisi.

http://www.ess.fi/uutiset/kotimaa/2015/02/08/hs-uusnatsien-toiminta-suomessa-luultua-jarjestaytyneempaa

UPDATE (July 22): Migrant Tales’ 2015 Hall of Poor and Sloppy Journalism

Migrant Tales’ 2015 Hall of Poor and Sloppy Journalism will be updated separately. To see other examples of opinionated journalism in Finland about cultural diversity please go to this link.

July 22

Miksi mamulla on varaa merkkivaatteisiin? (Suomen Kuvalehti)

What’s wrong with this opinion piece? While the intentions of the journalist, Sami Kuusela, are noble he falls into a trap: he agrees 50/50 with what the racist claims.

We’ve written about Perussuomalaiset (PS) MP Jari Ronkainen in February, whose only merit to get elected was publishing a racist video about two migrants. In an interview on Lahti-based daily Etelä-Suomen Sanomat, Ronkainen admits that his claim that migrants get more social welfare than “ethnic” Finns is not based on hard fact but what he read on the Internet. National Coalition Party MP Pia Kauma pulled the same stunt last year. Kuusela claims in the opinion piece that one reason why migrants have more money to buy better clothes than so-called ethnic Finns is because many don’t drink. While this may be the case, is there any study that shows that migrants dress better or drink less than Finns? Why does Kuusela believe that migrants dress better than white Finns? Isn’t that reinforcing 50/50 an urban tale that Ronkainen is trying to capitalize on?

Another matter that raises some questions in Kuusela’s opinion piece is using the term mamu when he refers to migrants.

The Finnish name of the Finns Party is the Perussuomalaiset (PS). The English-language names adopted by the PS, like True Finns or Finns Party, promote in our opinion nativist nationalism and xenophobia. We therefore prefer to use the Finnish name of the party on our postings.

Let´s (not) forget 22/7 and Anders Breivik

No person has the right to rain on your dreams.
Martin Luther King Jr.

As we distance ourselves from the horror of July 22, 2011, when a Anders Breivik killed 77 innocent lives, the more our collective memory begins to fail us. Islamophobia, xenophobia and anti-cultural diversity sentiment have strengthened their grip in the Nordic region after 22/7.

The political landscape is a rude reminder that we have started to forget: the Perussuomalaiset (PS)* of Finland are in government for the first time and the Islamophobic Danish People’s Party won the elections in June.

That´s not all. The Progress Party (FrP) of Norway, in which Breivik was a brief member, is today in government for the first time after its founding in 1973.

(more…)

UPDATE (July 20): Migrant Tales’ 2015 Hall of Poor and Sloppy Journalism

Migrant Tales’ 2015 Hall of Poor and Sloppy Journalism will be updated separately. To see other examples of opinionated journalism in Finland about cultural diversity, please go to this link.

July 20

HOK-Elanto bouncer under discrimination investigation (YLE)

What else could have been said? While this story is pretty clear and to the point about a discrimination case of a bouncer who claimed there was a quota of how many non-white customers could enter the restaurant, it’s unfortunate there’s no editorial or opinion-piece condemning what happened never mind giving a solution on how to challenge this type of blatant discrimination. Finnish journalism, like YLE, needs more teeth to question the complacent journalism we too often see in this country especially when it comes to writing about our ever-growing cultural diversity. The latter was reinforced by Michael Haltzel, who wrote the following about Perussuomalaiset (PS)* chairman and foreign minister, Timo Soini, whenever members of his party make racist and outrageous statements. Haltzel wrote: “The domestic press corps seems content to question him once, receive an evasive answer, and leave it at that.”

The Finnish name of the Finns Party is the Perussuomalaiset (PS). The English-language names adopted by the PS, like True Finns or Finns Party, promote in our opinion nativist nationalism and xenophobia. We therefore prefer to use the Finnish name of the party on our postings.

Included – not integrated

Inclusion is when everyone is along per se.

In Finland we are still struggling with integration issues. We need programmes and policies so that developmentally disabled people can live where other people are living. We need special laws to make sure that they can have the services they need. But those does not matter when money comes to the picture. Because they are not productive in the eyes of decision makers.

There is a long history of segregative practices in Finland. Disabled people we hidden to institutions in the rural areas because that was best for the disabled. Now the times have changed but lot of work has been done and still has to be done before disabled are equals with the rest of us.

There is intolerance against Sami people and Roms. Finnish – Swedes have been hated and disliked for decades. This increased before 2011 Parliament elections when populism came to Finnish politics by Perussuomalaiset. One of my Sami friends was attacked in the university campus because of his activism.

When my parents came here as refugees after evacuation in 1944 from the neck of land Karelia not everyone was happy for that. Karelians are more talkative and outgoing. Many thought Karelian traditions and habits were bizarre.

A couple of moths ago I was told that Finns have done enough for refugees when they took the Karelian people here. People who had lost everything like all of my grandparents. We are also unwelcome and unwanted. Own people. But we Karelians we integrated and we paid taxes. That was the good part I was told. This made me fee like crying.

In this context of intolerance I don’t wonder at all that refugees, paperless, immigrants, other foreigners and black-skinned people meet intolerance, hard attitudes, racism and discrimination.

What comes to religious diversity Finland has been very Lutherian for a long long time. Times are changing and some people have difficulties to face to growing multiculturalism. We have developed a new phobia – Islamofobia. People suffering for it unfortunately are the loudest ones in most public discussion. At the same time Anti-Semitism is rising in Europe

Constitutional Law of Finland and law for equality are clear on equal rights. The new Finnish government says in the government programme that racism will not be tolerated. Still Perussuomalaiset as an openly racist party has been taken to government and the spokesman Soini is the minister of foreign affairs. The rest of the government is looking the other way which is participating to racist acts. I haven heard a single statement concerning increasing hostility made by government members.

Finnish media has a lot to do with the success of Perussuomalaiset and influencing on negative attitudes towards diversity. Media has given PS a lot of media time and helped them to first election victory in 2011. That is the opinion of some political analysts. I just wonder what is in the interests of media to make sure that party hostile towards foreigners and against immigration is doing well.

Law for equal marriage rights should come into the force in 2017 in Finland. But 50 000 people have supported citizen initiative to prevent it from happening. Mostly religious arguments are being used against the fact that sexual orientation is a biological feature. Homophobia is alive and well.

There are also signs of political discrimination. The left parties are the reason for the poor economics. Which is as much BS as that islamist or jihadist is the same as Muslim. Also the poor and unemployed are having a hard time and get blamed for their situation.

Economics is poor but that does not justify racism or xenophobia. We don’t need to make same poor choices and mistakes. We can make some profound changes in economics. We don’t need scapegoats. That wont solve anything. We have been through that road before and cruelty, inhumanity and violence just are not solution. We can do better. But we have to solve the economics and some key social issues it is causing globally.

Inclusion is when everyone is along per se.

Finland’s Finance Minister Alexander Stubb is a huge disappointment

What has happened to National Coalition Party (NCP) Minister of Finance Alexander Stubb? In March 2011 he took a strong stand against the xenophobia that was and still is gripping  Finland.

He characterized over four years ago, when he was foreign minister, Finland’s ongoing debate on immigration and immigrants as “oppressive,” according to tabloid Iltalehti.

Today, I must admit that Stubb is a huge disappointment. From giving the image of being open-minded to diversity he now seems more like a politician interested in power and personal gain than the interests of everyone living in Finland never mind Europe.

(more…)

Naisen alistaminen tapahtuu eri kulttuureissa eri tavoin

Tässä ei ole mediaseksikästä otsikkoa eikä nokkelaa sanailua, vaan asiaa, joka koskettaa jokaista naista tavalla tai toisella jossain vaiheessa naisen elämää.

Media on hehkutellut koko kevään Tapanilan maahanmuuttaja – raiskauksilla ja nyt viimeisimpänä kunniaväkivallan pöytään nostamalla.

Naisiin kohdistuva väkivalta on vedetty islamofobiseen ja maahanmuuttajavastaisen väliseen kamppailuun. Kiivaimmin naisen alistamiseen ovat puuttumassa suomiuroot, joita en sitten vielä koskaan ole nähnyt tai kuullut olevan puolustamassa naista, kun naista alistetaan, syrjitään tai kohdellaan väkivaltaisesti länsimaisen perinteen mukaan.

Länsimaissa on edelleen ajattelua, jonka mukaan naisen paikka on nyrkin ja hellan välissä. Se ei ole tavatonta Suomessakaan.

Toisten mielestä naisen paikka ei ole yliopistossa, johtopaikoilla tai muutenkaan työelämässä. Naiselle ei tarvitse maksaa samaa palkkaa kuin miehelle, vaikka tämän yleensä pitää olla samaan duunin saamiseksi kaikin tavoin miestä pätevämpi.

Nainen ei ole työelämässä koskaan sopivan ikäinen. Nuorena ne jää mammalomalle, sitten ne on poissa töistä, kun lapset sairastaa. Vanhana ne ei enää miellytä silmää.

Muoti-, fitness – ja aikuisviihdeteollisuus luo naiskuvaa, johon harva mahtuu. Nainen on objekti, joka ei itsenään kelpaa, vaan silloin kuin mahtuu teollisuuden ulkoa asetettuihin kriteereihin. Tätä mallia tavoittelee jokainen kunniallinen länsimainen nainen ainakin median mukaan.

Mitä sitten tulee kaikenlaiseen väkivaltaan, niin sen eri muotoihin törmää suurin osa naisista jossain vaiheessa elämää. Missä on barrikadeille nouseva suomiuros, kun naapurin matti taas vetää pataan maijaansa tai toinen suomiuros raiskaa kaverinsa tyttöystävän bileiden päätteeksi.

Kunniaväkivallassa on suomiuroillakin oma muotonsa. Perhe- ja eromurhat. Mies hoitaa päiviltä eroa haluavan puolisonsa tai koko perheen. Toisinaan taloustilanteella on näihin yhteys.

Media pitää yllä vääristynyttä käsitystä naisen alistamisesta vain islamilaiseen ja muslimikulttuuriin liittyvänä ilmiönä. Median tarjoamat keskusteluareenat verkossa vilisevät vihapuhetta ja trolleja.

Kuitenkin on tarve puhua sukupuolittuneesta väkivallasta ja siitä miten se ilmenee erilaisissa kulttuureissa. Lisäksi tulee puhua myös siitä, että mistä tämä kumpuaa ja mistä se kertoo.

Tosiasiaa ei pääse eroon edes islamofobiaan pakenemalla, sillä sukupuolittunut väkivalta saa eri kulttuureissa erilaisia ilmenemismuotoja.