QUOTE OF THE DAY: Defecting from a single-issue party like the PS of Finland

by

Pekka Sinisalo defects from the Perussuomalaiset (PS)* to the Blue Reform party because, under Jussi Halla-aho,  it is a single-issue party. Before the PS imploded in June, it was a supposedly a 1.5-issue party. The Finnish media forgets that the PS is the only party in modern Finnish history that decided to target and capitalize on Islamophobia and racism. Those that form part of Blue Reform haven’t apologized and are part of that disgraceful history. 


 

Like beauty is in the eye of the beholder, in Finland racism and fascism is a matter of interpretation. Source: YLE.

* After the Perussuomalaiset (PS) party imploded on June 13 into two factions, the PS and New Alternative, which is now called Blue Reform. Despite the name changes, we believe that it is the same party in different clothing. Both factions are hostile to cultural diversity.  One is more open about it while the other is more diplomatic. 

A direct translation of Perussuomalaiset in English would be something like “basic” or “fundamental Finn.” Official translations of the Finnish name of the party, such as Finns Party or True Finns, promote in our opinion nativist nationalism and racism. We, therefore, at Migrant Tales prefer to use in our postings the Finnish name of the party once and after that the acronym PS

AntroBlogi: Minä, Jumala ja hallinto-oikeus

by

Jos turvapaikanhakija kokee lähtömaassaan vainoa uskonnollisen vakaumuksensa vuoksi, tämä voi olla peruste turvapaikan myöntämiselle Suomeen. Mutta entä jos hän on vaihtanut uskontoa kesken hakuprosessin? Tällöin Suomessa arvioidaan hakijan uskonnollisen vakaumuksen aitoutta.

Hallinto-oikeus arvioi tuoreessa päätöksessään, millä perustein voidaan olettaa turvapaikanhakijan olevan kristitty. Se toteaa, että kaste ei ole riittävä selvitys “aidosta kristinuskoon kääntymisestä”. Lisäksi “yksinomaan henkilön ulkoisen käyttäytymisen perusteella ei voida arvioida, onko hän vakaumuksellinen kristitty”.


Alkuperäisen blogikirjoituksen voi lukea tästä.

Oikeuskäsittelyssä turvapaikanhakijan vakaumuksen puolesta todistaneet eivät olleet käyneet hänen kanssaan “syvällistä keskustelua – – hänen tämänhetkisestä vakaumuksestaan”. Tämän vuoksi oikeus toteaa, että todistajien perusteella “ei voida vakuuttua valittajan kristinuskoon kääntymisen aitoudesta”.

Hallinto-oikeus yrittää arvioida, onko vakaumus aito. Mutta ovatko uskonnolliset vakaumukset aina samalla tavalla “aitoja”? Antropologinen todistusaineisto viittaa siihen, että eivät. Kysymys siitä, mikä on aitoa ja mikä ei, vaihtelee eri uskonnoissa ja kulttuureissa.

(more…)

Suomi voisi, jos haluaisi, olla Kanadaa parempi

by

Tunnen ison joukon ihmisiä, jotka täysin pyyteettömästi, omaa vapaa-aikaansa uhraten tekevät töitä paremman Suomen puolesta. Moderoivat FB-ryhmiä, laativat aloitteita ja tiedotteita, kirjoittavat postia kansanedustajille, virastoihin, mediaan. Olen ihaillen seurannut myös sitä, millainen upea organisaatio on syntynyt virallisten toimijoiden rinnalle pitämään huolta turvapaikanhakijoista. Eikä vain kutomaan villasukkia, vaan kotouttamaan, opettamaan kieltä ja tapoja, kuuntelemaan ja seisomaan rinnalla heidän vaikeassa ja ahdistavassa tilanteessaan.

Tämän vuoden alussa luotiin vain muutamien päivien aikana valtava verkosto tukemaan turvapaikanhakijoiden mielenilmausta Helsingissä ja muissa vastaanottokeskuskaupungeissa. Käännökset arabiaksi, darin ja pashtun kielille, englanniksi ja ruotsiksi ja näistä suomeksi syntyivät kuin taiottuina ja samalla tavalla järjestyivät lehdistötiedotteet, poliitikkojen lobbaus, ohjelmalliset tapahtumat, yhteistyö eri tahojen kanssa, terveydenhoito, kokkaus, kerjäys, korjaus, kuljetus ja kalkatus. Ilman rahaa, ilman pomoja, ilman isompia kahnauksia. Aivan hetkessä jo sadat ihmiset olivat työn touhussa – korvauksetta.

Mikä mieletön voima ja into tuollaisissa ihmisissä on, ja mikä hyvyys!

En voi käsittää, miksi valtiovalta Suomessa ei näe näitä ihmisiä voimavarana. Miksi heidän työnsä on muuttunut melkein kuin taisteluksi valtiovaltaa vastaan? Maamme johto voisi käyttää heidän energiaansa yhteiseksi hyödyksi. Heitä pitäisi nostaa esille esimerkkeinä siitä, millaista väkeä tämä synkkä, pohjoinen maa on synnyttänyt ja kertoa kaikesta sitä hyvästä, mitä näiden ihmisten työ tuottaa: rakkautta, välittämistä, itsensä uhraamista toisten eteen. Ja myös tietoa, ymmärrystä, älyä ja tunnetta.

Canada's PM Trudeau shakes hands with a Syrian refugee during Canada Day celebrations on Parliament Hill in Ottawa

Kanadan pääministeri Justin Trudeau tervehtii sydämellisesti maahan saapuvia pakolaisia. Kuva: Chris Wattie, Reuters

Miksi emme kaikki yhdessä nauti noista positiivisista tunteista ja pyri tekemään Suomen pakolaispolitiikasta sellaista, että se olisi muidenkin kansojen katseen kestävää ja sellaista, josta voisimme olle ylpeitä? Miksi maamme johto on nuivaa ja epäluuloista ja varpaillaan muutaman tuhannen kovasanaisen rasistin vuoksi? Olen varma, että joukossa on kuitenkin enemmistö sellaisia ihmisiä, joille yhtäläisellä ihmisarvolla on merkitystä ja jotka mieluummin näkevät Suomen toivon ja rauhan airueena, kuin äärioikeistolaisuuden ja fasistisen politiikan hyväksyjinä ja esiin marssittajina. Miksi katsomme kaihoten ja ihaillen Kanadaan päin, kun meillä itsellä on pienessä, joustavassa maassa mahdollisuus tehdä kaikki paljon heitäkin paremmin?

IMG_7606

Kanadan pääministeri Justin Trudeau halaa pikkuista Omar Ahmadia kuin omaansa. Kuva: Melinda Cheevers

Oletteko huomanneet, päättäjät, millaisia rinkejä on syntynyt, kun ihmiset haluavat työllistää edes yhden hyvän tyypin vuorollaan ja järjestää mahdollisimman monelle mahdollisuuden jäädä maahan ja välttää kauhulla odotetun pakkopalautuksen? Oletteko ottaneet oppia siitä, valtiojohto, kuinka vaikeasti työllistyvät työllistetään?

(more…)

QUOTE OF THE DAY: White washing in Finland

by

If Finland had a very effective white washing* process in place from independence, who dismantled it or was it ever dismantled? I have my serious doubts.

Blackfaces are still aired on Finnish television. The clip above was shown on Pressiklubi on October 6, 2017, and the full movie in 2016.
In the 1970s, when it was forbidden for Sami children to speak their own language at Finnish schools, children learned that “n” stands for the n-word. They learned that no matter how much an n-word washes her face, it would not whiten.
A racist ad of how a detergent literally whitewashes little black children published in a sport’s magazine in the beginning of the last century.

 

Someone who is looked at as leaving behind or neglecting their culture and assimilating to a white, western culture. Source: Urban Dictionary.

Groups like Suomalaisuuden liitto were responsible for white washing and killing diversity in Finland

by

If there is an association in this country that is guilty of white washing and killing cultural diversity, one of them is Suomalaisuuden liitto or the Association of Finnish Culture and Identity

It would be naive to believe that the same structures that aimed at annihilating the Sami culture and the hostile and systemic social exclusion of the Roma in the past have disappeared. You can actually find them everywhere: in our integration program for newcomers, education, and the generally acceptable narrative that gives white Finns their identity, power, and privilege to exclude minorities and migrants.

Even if white washing is a formidable foe, it doesn’t mean that there aren’t people, associations, and institutions in this country that want to dismantle this racist system. We are, however, still too few and too weak to make a real difference.

I know what white washing is because my family was affected by it.

Despite the fact that one of my long lost late relatives, Jacob Weikan (ca. 1785-1848) was the first Jew to get a residence permit in this country in the eighteenth century, anti-semitism and nationalism forced and encouraged my family from my mother’s side to abandon their Jewish identity.

The white  washing was so thorough that my grandfather, a captain in the Finnish defense forces and a White Guard, hid his Jewish background all his life with his nationalism. Very rarely did he speak about his Jewish roots but expressed it in a question that wasn’t supposed to be answered: Do we have Jewish roots?

Integration was a different matter in the first half of the last century compared with today. One way was to change your “foreign” surname into a Finnish one.

The document below shows how my grandparent’s family changed their surname in 1931:

In light of the petition made by military instructor Harald Vilhelm Handtwargh, the governor of the province of Mikkeli grants his family permission to change their  surname to Harvo; this is backed by statements from the vicar [of the Lutheran church], Suomen Sukututkimusseura [Finnish Genealogical Society], and the Suomalaisuuden Liitto [Association of Finnish Culture and Identity.



 


Is it a surprise that the chairman of the Association of Finnish Culture and Identity is none other than Sampo Terho, a former member of the Perussuomalaiset* (PS) party  and today’s minister of European affairs, culture, and sport?

(more…)

Älä tänne yritä, tötterötukka!

by

Eräs ystäväni toimii vapaaehtoisena turvapaikanhakijoiden avustajana, on monen pakolaisen sijaisäiti, kaveri, opettaja ja ankkuri tässä maassa. Hän seuraa myös tiiviisti pakkopalautettujen kohtaloita ja vaihtaa kännykällä monet hyvät yöt ja huomenet pelokkaiden nuorten kanssa siellä jossakin.

Yksi asia, mikä häntä Suomen maassa tänään pahasti häiritsee, on kielenkäyttö. Perustaisi hän bloginkin, jossa kertoisi tunteistaan, mutta työnantaja suhtautuu nuivasti rasisminvastaiseen toimintaan. Minäpä näytän teille, mitä ystäväni kirjoitti:

”Älä tänne yritä, tötterötukka, me olemme sentään olleet talvisodassa!

Tötterötukka. Läpsyttelijä. Juhlapaikanhakija. Discorahan hakija. Älypuhelin. Uudet lenkkarit. Kuka niiden satuja uskoo, paitsi kukkahattuhyysärit.

Ai oikeestiko tuonkin tarinan uskot, kyllähän ne keksii vaikka mitä kidutusta, kristinuskoon kääntymistä, vainoa, homoutta, että saisivat jäädä tänne meidän rahoilla loisimaan.

Ja kyllä virkamiehet siellä virastoissaan osaavat tehdä oikeat päätökset. Jos ihmisen lähipiiri on kotimaassa tapettu ja tappouhkaukset ulottuvat Suomeen asti, niin jos ne siellä virastossa sanovat, että älä suotta pelkää, sinne vaan, niin päätös on oikea. Älkää vinkuko, aikuiset miehet. Koska talvisota, jatkosota ja sotaveteraanit.

Siinä keskustelupalstojen kuravettä turvapaikanhakijoista. Ynseydellä, kuuntelematto-muudella ja halveksunnalla ei näytä olevan rajaa. (Tämä oli sentään laimeaa kuravettä, sakeinta en tohdi siteerata.)

Nyt kirjoitan – tämän yhden kerran – sen, mitä minun tekisi mieleni kirjoittaa jokaisen vihakommentin jatkeeksi.

Sinä läpsyttelijöistä ja tötterötukista puhuja, et ole joutunut kertomaan vieraille ihmisille ahdingostasi kotimaassa. Siksi et voi eläytyä. Kuvitellaan sen sijaan jotain arkisempaa. Menet lääkäriin valittamaan kipua oikeassa nilkassa. Lääkäri katsoo vasenta rannettasi ja lupaa hoitaa sen pikaleikkauksella kuntoon. Sinä yrität änkyttää – huonosti kieltäsi ymmärtävän tulkin välityksellä – että ei vasen eikä ranne vaan oikea ja nilkka. Sinua ei kuunnella, koska tilanne vaatii pikaisia toimia. Teitä raajavammaisia kun on nyt niin paljon. Ranteesi operoidaan kiireellä ja huonosti. Ei valitusoikeutta. Kipeän nilkan lisäksi sinulla on nyt toimimaton ranne, ja lopulta käy niin, että sormet on amputoitava. Ei valitusoikeutta, koska virkamies teki ammattitaidolla ja -ylpeydellä oikean päätöksen. Ja koska kiire. Eikä siellä talvisodan kenttäsairaalassakaan niin tarkkaa ollut.

Ja sitten ne nuoret. Useimmissa suomalaisperheissä nuoria autetaan oman elämän alkuun ja vihreälle oksalle. Pohditaan opiskelupaikan valintaa, kustannetaan kalliita valmennuskursseja, jotta nuori pääsee oikikseen tai lääkikseen. Etsitään opiskelija-asuntoa, kalustetaan kämppää. Nuori on aikuistuttuaankin tervetullut äidin makaroni-laatikolle tai parhaassa tapauksessa paahtopaistille. Jotkut äidit ja isät pörräävät nk. helikopterivanhempina opiskelevan nuoren ympärillä. Kaikki verkostot heitetään veteen, että nuori saisi hyvän kesätyö- tai harjoittelupaikan.

Mutta kun kyseessä on orpo 18-vuotias afgaaninuori, jolla ei ole sukua, lähipiiriä, verkostoa, koulutusta eikä kesätyöpaikkaa, hänet on ihan ok heittää hänelle vieraaseen maahan saatesanoin: olet nuori ja terve mies. Koetat nyt vaan väistellä niitä talebaneja siellä. Yritä pärjätä. Tai ihan sama.

Kabul Turvatalo 2

Suomesta pakkopalautettu nuori lähetti tämän kuvan Kabulin turvatalosta, jossa hän nyt oleskelee uskaltamatta juuri ulos mennä.

No, lämpimikseni tässä kirjoittelin. Erehdyin ainakin siinä kohtaa, että suomalaislapsista ja -nuorista puhuttaisiin somessa erityisen lempeästi. Ei puhuta. Räkänokkia ja mätäpaiseita ne ovat, kertoo uutinen Ylellä. Olisikohan tässä kielenkäytössä nyt kaiken kaikkiaan korjaamisen paikka?”

Vieläkö tuon asian saisi korjattua? Miten aikuiset oppisivat puhumaan normaalein termein myös sellaisista asioista, jotka heitä pelottavat, harmittavat tai ärsyttävät? Herkkäuskoiset ja vähän epävarmat ihmiset ovat menneet rasistipoliitikkojen ansaan ja toistelevat suu vaahdossa heidän keksimiään niljasanoja.

Kuinka kukaan vieras voi tänne kotoutua, jos nuorisokin suorastaan kasvatetaan vihaamaan omia ikätovereitaan? Onko myös empatiakyky kokonaan katoamassa?

Pian ei ehkä kukaan enää voi odottaa saavansa apua aidon hädän hetkellä, jos ihmiset eivät osaaosoittaa myötätuntoa kaiken menettänyttä, maailman ääriin pakoon lähtenyttä nuorukaista kohtaan.

UPDATE: How Migri and Finland play down the plight and suffering of asylum seekers

by

I heard on Wednesday that a nineteen-year-old Afghan resident who came as an asylum seeker to Finland took his life this week. A fellow Afghan who knew him said: “What happened is very sad. He wasn’t very social and liked to be by himself.” 

UPDATE (10:13 pm): According to his friend, the young man wanted to see his sister in Iran who had died this year but couldn’t because he had a one-year residence permit and this made him sad. Migrant Tales cannot confirm if a person with a one-year residence permit can travel abroad.

The Finnish Immigration Service (Migri) said in a statement last year that there have been 15-20 suicide attempts of which five resulted in deaths.

Migri said in a YLE story that there were 60 suicide attempts in 2016, of which 40 happened in August-September of that year. All in all, there were nearly 70 suicide attempts during 2016-2017, but these have fallen by “less than ten times” this year, according to YLE, which cites a Migri source.

“This year no one had lost his or her life due to a suicide attempt,” said Migri’s Olli Snellman was quoted as saying in Helsingin Sanomat. “Last year there were one or two [deaths]. It’s a really small amount considering that there were 40,000 asylum seekers [in the country].”

Like a lot of news about asylum seekers, the narrative is the same: Play down their situation, fuel suspicion and mistrust. These aren’t “real” refugees anyway.

Like the young Afghan who took his life, it would be interesting to know how many commit suicide after they get their residence permit.

The person in the picture below is one such case.

The young nineteen-year-old Afghan who took his life this week.